Griekenland 2004.

Bezoek aan Zagori met de Vikos kloof.

Klik op het plaatje voor een grotere foto.

Zagoria, het gebied ten noorden van Ioanninna heeft enkele van de spectaculairste landschappen van Europa. De bodem is nauwelijks geschikt voor bewerking.
In het gebied liggen tegen de hellingen nog zo'n 45 traditionele dorpen.
In de 18e en 19e eeuw, onder Turks gezag, was de streek bijzonder welvarend en was autonoom.
De bevolking bestaat voor het grootste deel uit uit Walachijse en Satakatsan herders.
Aan de rand van de Vikos kloof ligt Monodendri, dit is een geschikte plaats om te verblijven en in de kloof af te dalen.
Wij verbleven in Monodendri Hotel een traditioneel gasthuis.
Pas echter op bij het onderhandelen met de oude eigenaar, want anders laat hij je extra voor het ontbijt betalen.
Het hotel heeft een beperkte kaart, maar het eten is er prima.
De kloof, uitgesleten in het massief door de rivier de Voidomatis, nodigd uit tot het maken van een schitterende voettocht.
De steile kalkstenen rotswanden rijzen op tot een hoogte van 914 meter.
De afdaling vanuit het dorp, is op zich al een hele belevenis.
Kegelvormige steenhopen en wegwijzers geven de route aan, die zich door het ravijn slingert en omhoog voert tussen berken, kastanjes en esdoorns.
's Werelds diepste kloof is een indrukwekkend natuurverschijnsel, waarbij je je als mens nietig begint te vinden.
Het was dan ook het rijk van de bosgod Pan, die hier ronddoolde tussen de centauren en nimfen.
Ook de plantenrijkdom beneemt je bijna de adem, vanwege de schoonheid.
Zagoria maakt deel uit van het Pindosgebergte.
Dit gebergte loopt langs de grens van Albanie, van Macedonie in het oosten tot de Ionische zee in het westen.
In het gebied zijn nog steeds bruine beren en europese wolven, die vrij rondzwerven.
Hun gebied wordt echter steeds kleiner.
Ook reeen, wilde zwijnen en lynxen hebben hier hun domicili.